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Certas palavras nos dão a impressão de que voam, ao saírem da boca.
"Sílfide", por exemplo. É dizer "Sílfide" e ficar vendo suas evoluções no ar,
como as de uma borboleta. Não tem nada a ver com o que a palavra significa.
"Sílfide", eu sei, é o feminino de "silfo", o espírito do ar, e quer mesmo dizer
uma coisa diáfana, leve, borboleteante. Mas experimente dizer "silfo". Não
voou, certo? Ao contrário da sua mulher, "silfo" não voa. Tem o alcance
máximo de uma cuspida. "Silfo", zupt, plof. A própria palavra "borboleta"
não voa, ou voa mal. Bate as asas, tenta se manter aérea mas choca-se contra
a parede. Sempre achei que a palavra mais bonita da língua portuguesa é
"sobrancelha'. Esta não voa mas paira no ar, como a neblina das manhãs até
ser desmanchada pelo sol. já a terrível palavra "seborréia" escorre pelos
cantos da boca e pinga no tapete.
"Trilhão" era uma palavra pouco usada, antigamente. Uma pessoa podia
nascer e morrer sem jamais ouvir a palavra "trilhão", ou só ouvi-la em vagas
especulações sobre as estrelas do Universo. O "trilhão" ficava um pouco
antes do infinito. Dizia-se "trilhão" em vez de dizer "incalculável" ou "sei
lá". Certa vez (autobiografia) tive de responder a uma questão de Geografia
no colégio. Naquele tempo a pior coisa do mundo era ser chamado a
responder qualquer coisa no colégio. De pé, na frente dos outros e - o pior de
tudo - em voz alta.
Depois descobri que existem coisas piores, como a miséria, a morte e a
comida inglesa. Mas naquela época o pior era aquilo. "Senhor Verissimo!"
Era eu. Era irremediavelmente eu. "Responda, qual e a população da China?"
Eu não sabia. Estava de pé, na frente dos outros, e tinha que dizer em voz
alta o que não sabia. Qual era a população da China? Com alguma presença
de espírito eu poderia dizer: "A senhora quer dizer neste exato momento?",
dando a entender que, como o que mais acontece na China é nascer gente,
uma resposta exata seria impossível. Mas meu espírito não estava ali. Meu espírito ainda estava em casa, dormindo. "Então, senhor Verissimo, qual é a
população da China?" E eu respondi:
- Numerosa.
Ganhei zero, claro. Mas "trilhão", entende, era sinônimo de "numeroso". Não
era um número, era uma generalização. Você dizia "trilhão" e a palavra subia
como um balão desamarrado, não dava tempo nem para ver a sua cor. E hoje
não passa dia em que não se ouve falar em trilhões. O "trilhão" vai, aos
poucos, se tornando nosso íntimo. É o mais novo personagem da nossa
aflição. Quantos zeros tem um trilhão? Doze, acertei? Se os zeros fossem
pneus, o trilhão seria uma jamanta daquelas de carregar gerador para usina
atômica parada. Felizmente vem aí uma reforma e outra moeda, com menos
zeros e mais respeito. Senão chegaríamos à desmoralização completa.
- E o troco do meu tri? - Serve uma bala?
Desconfio que o que apressará a reforma é a iminência do quatrilhão.
"Quatrilhão" é pior que "seborréia". Depois de dizer "quatrilhão" você tem
que pular para trás, senão ele esmaga os seus pés. E "quatrilhão" não é como,
por exemplo, "otorrino", que cai no chão e corre para um canto.
"Quatrilhão" cai, pesadamente, no chão e fica. Você tenta juntar a palavra do
chão e ela quebra. Tenta remontá-la – fica "trãofiqua" e sobra o agá. A mente
humana, ou pelo menos a mente brasileira, não está preparada para o
"quatrilhão". As futuras gerações precisam ser protegidas do "quatrilhão". As
reformas monetárias, quando vêm, são sempre para acomodar as máquinas
calculadoras e o nosso senso do ridículo, já que caem os zeros mas nada,
realmente, muda. A próxima reforma seria a primeira motivada, também, por
um pudor lingüístico. No momento em que o "quatrilhão" se instalasse no
nosso vocabulário cotidiano, mesmo que fosse só para descrever a dívida
interna, alguma coisa se romperia na alma brasileira. Seria o caos.
E "caos", você sabe. É uma palavra chicle-balão. Pode explodir na nossa
cara.

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